Descoberto fóssil de novo hominídeo na Etiópia

Ana Ganhão (30-03-2012)
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Uma equipa de investigadores publicou na revista Nature a descoberta, na Etiópia do fóssil de um novo hominídeo que caminhava sobre dois pés, embora passasse a maior parte do tempo nas árvores.

O fóssil, com idade entre 3 e 4 milhões de anos, encontrado na Etiópia é um indício de uma nova espécie que viveu na mesma época de Lucy, o mais famoso dos ancetrais dos humanos. Os ossos encontrados são pedaços de um pé e mostram que esta raça extinta da família dos humanos, chamada hominis, vivia nas árvores.

O fóssil deve pôr fim a uma antiga discussão sobre a existência de apenas uma linha evolutiva de hominis, a espécie mais próxima dos humanos que dos chimpanzés, entre 3 e 4 milhões de anos atrás. Até agora, os registos fósseis eram limitados apenas à espécie Australopithecus afarensis, da qual Lucy faz parte.

Para além disso o estudo publicado na revista Nature, mostra que os fósseis indicam um modo distinto de locomoção, classificado pelos investigadores como "equivocada". O pé é feito para se mover pelas árvores e nunca se adaptou à terra. Eles eram capazes de andar como bípedes, mas de maneira pouco eficiente. A espécie de Lucy  movia-se como bípede.

O paleoantropólogo Yohannes Haile-Selassie, do Museu de História Natural de Cleveland, em Ohio, Estados Unidos, diz que a espécie a que pertence o fóssil encontrado continua sem identificação, por falta de restos de crânio ou de arcadas dentárias associadas ao espécime. Eles afirmam que existem diversas semelhanças com uma o hominin Ardipithecus ramidus, apelidado Ardi, que viveu há cerca de 4,4 milhões de anos atrás, na Etiópia. A diferença é um dedão semelhante ao de gorilas, usado para escalar árvores.

Pode clicar aqui para mais informações sobre esta notícia.
 

Fonte: National Geographic

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